Foire aux questions de NewsGuard : France

1. Pourquoi devrais-je m’en remettre à une équipe d’Américains pour m’indiquer quel journalisme français respecte certaines normes professionnelles ?

Vous ne le devriez pas. Et NewsGuard ne vous demande pas ça.

Bien que NewsGuard ait été lancé aux États-Unis, les évaluations et les “Étiquettes Nutritionnelles” produites pour les sites d’actualité et d’information consultés en France par les Français ont été préparées par des journalistes et des rédacteurs ayant une grande expérience du journalisme en France et une compréhension profonde du paysage médiatique de ce pays. Vous pouvez consulter le parcours de toutes les personnes impliquées dans l’élaboration et la rédaction de chaque évaluation et Étiquette Nutritionnelle en cliquant sur les liens renvoyant vers leurs noms, qui apparaissent sous chaque Étiquette. Ou vous pouvez consulter ici la liste de tous les membres de l’équipe française.

À la tête de cet effort en France se trouve Yves Clarisse, un journaliste belge qui a travaillé pendant 33 ans pour Reuters à divers postes, le plus récemment comme rédacteur en chef du service en langue française de l’agence de presse à Paris. Il supervise l’application des neufs critères journalistiques de NewsGuard en France, et édite toutes les évaluations et Étiquettes nutritionnelles concernant des sites francophones.

2. NewsGuard utilise-t-il les mêmes neuf critères pour ses notations qu’aux États-Unis ? Qui a dit que les normes américaines étaient les seules normes légitimes ? Les traditions ne sont-elles pas différentes dans chaque pays ?

Oui, les critères sont les mêmes, mais ils sont appliqués différemment en fonction des pratiques de chaque pays. L’objectif de NewsGuard n’est pas de jouer les arbitres du journalisme légitime. Notre but est de renforcer la confiance dans le journalisme légitime en le différenciant des acteurs les moins rigoureux et scrupuleux.

Par exemple, de nombreux sites d’actualité dans certains pays ne fournissent aucune information sur leurs créateurs de contenu, en ajoutant leur nom (qu’on appelle signature) aux articles qu’ils écrivent et en les liant à certaines informations biographiques. Fournir des renseignements sur les créateurs de contenu est l’une des exigences principales pour être membre du Trust Project,une initiative visant a lutter contre la désinformation en ligne. La plupart des sites d’information en France et dans d’autres pays où NewsGuard est présent adhèrent, de fait, à cette pratique afin de fournir à leurs lecteurs plus d’informations sur le parcours et les qualifications de ceux et celles qui écrivent ce qu’ils lisent. NewsGuard est cependant souple avec les sites qui n’ont pas mis en œuvre cette pratique de trois façons :

  1. Nous appelons toujours les sites que nous évaluons pour solliciter leurs commentaires avant de publier quoi que ce soit de négatif dans nos Étiquettes Nutritionnelles. Lorsque nous parlons avec leur rédacteur en chef et demandons la raison du manque de signature, bon nombre d’entre eux décident de changer leur pratique pour s’adapter à la majorité de leurs pairs.
  2. D’autres nous signalent des informations complémentaires disponibles sur leur site, comme toute une liste de journalistes et les domaines qu’ils couvrent, ce qui satisfait ce critère. (C’est l’ajustement que nous avons fait, par exemple, avec The Economist au Royaume-Uni, site sur lequel les articles ne sont pas signés).
  3. Pour tenir compte de ceux qui conservent une pratique traditionnelle, nous avons donné une valeur de cinq points seulement à ce critère de “signature”, sur un total de 100 points. Par conséquent, aucun site web ne se voit attribuer une notation rouge pour la seule raison que ses articles ne sont pas signés. (Il faut atteindre un total de 41 points négatifs pour obtenir une notation rouge.)

Un autre domaine pour lequel les traditions varient et pour lequel nous avons ajusté nos normes dans chaque pays est la distinction entre faits et opinions. L’idée sous-jacente est que que les opinions ne devraient pas s’infiltrer dans la couverture de base de l’actualité, au risque de la déformer. Dans de nombreux pays, un grand nombre d’organisations médiatiques attirent l’attention des lecteurs en utilisant des gros titres qui semblent orientés, en essayant de résumer l’histoire de manière définitive. (Par exemple, “Le gouvernement humilié par une défaite législative cuisante”.) Nous n’attribuons pas de notation négative concernant ce critère aux sites d’actualité qui font de tels titres, pour autant que l’article ne soit pas lui-même orienté, ou qu’il l’indique clairement. Pour lire une explication sur la façon dont nous définissons et appliquons ce critère, et les huit autres critères, cliquez ici.

Encore une remarque : ce n’est pas pour rien qu’on appelle le web la “toile”. Un article d’un site d’actualité établi en Amérique, en Italie, en Allemagne ou au Royaume-Uni peut facilement terminer dans le fil d’actualité ou les résultats de recherche d’une personne en France. L’objectif de NewsGuard est d’aider les consommateurs en ligne du monde entier à comprendre les normes auxquelles les pourvoyeurs d’actualité adhèrent, qu’il s’agisse de sites de propagande russe ou de sites anti-vaccins. Indiquent-ils qui les finance et qui est responsable de leur contenu? A-t-il été prouvé qu’il publient régulièrement de fausses informations ou qu’ils se fient à des sources non fiables ou non existantes? Utilisent-ils des gros titres trompeurs pour amener les lecteurs à cliquer pour lire l’article? Corrigent-ils les erreurs de manière transparente?

À part certaines variations mineures (comme les signatures), ces normes, qui sont entièrement applicables à l’ensemble du web, sont universellement acceptées et non controversées.

3. Comment NewsGuard décide-t-il quels sites évaluer, et quelle est l’ampleur de sa couverture ?

À son lancement, NewsGuard a évalué les sites d’actualité et d’information représentant 70% de l’engagement en ligne en France. Aujourd’hui, NewsGuard a évalué les sites représentant plus de 90% de l’engagement en ligne en France. NewsGuard tire cette liste de sites de services qui suivent l’activité en ligne.

Nous complétons cette liste par certains sites qui sont reconnus et influents, mais dont l’audience peut être plus réduite. Nous évaluons les sites dont l’engagement en ligne est élevé, même s’ils pourraient ne pas souhaiter être évalués. Mais nous répondons également gracieusement aux demandes de sites plus petits ou de sites fraîchement lancés, qui souhaiteraient obtenir une notation. Enfin, notre équipe d’intervention rapide (voir ci-dessous) y ajoute son analyse d’articles provenant de sites non-analysés, lorsque les informations qu’ils rapportent sont massivement partagées. Dans de nombreux cas, ces sites sont créés dans le but de publier de fausses informations ou de la désinformation.

4. À quelle fréquence NewsGuard met-il à jour ses évaluations et ses Étiquettes Nutritionnelles, et comment NewsGuard gère-t-il les sites instantanément populaires publiant des articles problématiques, et qui n’ont pas encore été évalués ?

En pratique, NewsGuard essaie d’évaluer et de mettre à jour chaque site tous les trois mois. Toutefois, des mises à jour plus fréquentes auront lieu si les circonstances le justifient, comme un changement de propriétaire ou de pratiques, ou si le site remporte un prix ou fait l’objet d’une controverse. Par ailleurs, l’équipe d’intervention rapide de NewsGuard est en veille 24 heures sur 24. Elle reçoit des alertes d’un logiciel que NewsGuard a créé, qui l’informe lorsqu’un site semble prêt à être mis en ligne et que NewsGuard ne l’a pas encore évalué (peut-être, par exemple, parce qu’il s’agit d’un faux site d’information, établi en Russie dans la nuit). NewsGuard évaluera et attribuera une note à ce site en l’espace de quelques heures, afin de lui donner une évaluation rouge ou verte ainsi qu’une Étiquette Nutritionnelle avant que ses contenus ne soient massivement partagés.

Lorsque des articles sont viraux, il proviennent souvent de sites web qui viennent d’être lancés afin de propager de fausses informations ou de la désinformation. Cette situation est particulièrement vraie pendant les périodes pré-électorales, lorsque des fausses informations peuvent être utilisées pour nuire à l’intégrité électorale. NewsGuard évaluera et attribuera une notation à ces sites en l’espace de quelques heures, afin de leur attribuer une notation rouge ou verte ainsi qu’une Étiquette Nutritionnelle avant que leurs histoires ne se propagent. Nous avons accéléré notre lancement en Europe afin que nos notations et nos articles soient disponibles sur les marchés clés avant les élections du Parlement européen, fin mai 2019.

5. NewsGuard est-il simplement un nouveau groupe de journalistes qui tentent d’attaquer et d’entraver les médias conservateurs ? Ou les médias de gauche ? Ou de protéger les médias établis contre les nouveaux concurrents ?

NewsGuard opère conformément aux exigences de transparence, en se concentrant de façon identique sur tous les sites d’actualité. Nous utilisons les neuf mêmes critères pour évaluer tous les nouveaux sites. Ces critères sont tous des principes de base incontestés du journalisme fiable, qu’il s’agisse de sites d’actualité ou de sites d’opinions. Tous les critères sont appliqués de la même manière pour chacun des éditeurs, quelle que soit leur orientation politique, le cas échéant, et pour un journal ou une chaîne de télé comme pour un nouveau site ou un blogueur populaire. Par ailleurs, si notre rapport établit qu’un site ne satisfait pas l’un des neuf critères, nos analystes le contactent pour obtenir un commentaire, à la suite de quoi nous citons les éditeurs dans l’article détaillant leur pratique et leur point de vue. Ou alors, nous changeons d’avis (avant la diffusion), car ils nous fournissent des informations qui avaient pu nous échapper.

De nombreux médias de tous points de vue considèrent que NewsGuard produit des rapports apolitiques et justes.

Notre but est de favoriser la culture de l’information. C’est pourquoi des bibliothécaires aux États-Unis ont établi un partenariat avec nous dès que nous nous sommes lancés en 2018, ainsi que des bibliothécaires en Europe après nos lancements en 2019. Les bibliothécaires ont été à l’avant-garde de la culture de l’information. Les bibliothécaires  qui connaissent NewsGuard considèrent qu’il s’agit d’un outil pratique qu’ils peuvent mettre à la disposition de leurs utilisateurs afin de compléter le travail qu’ils font depuis l’invention des bibliothèques : donner aux lecteurs les outils dont ils ont besoin pour prendre des décisions éclairées en matière de lecture.

6. Pourquoi devrait-on faire confiance à NewsGuard ?

  • Parce que la direction et le personnel de NewsGuard se basent sur les critères apolitiques et à la base de la pratique journalistique pour attribuer leurs notations. Ils constituent également un groupe de journalistes professionnels, qui ont dédié leur carrière à cette profession. Steven Brill est un journaliste et auteur d’essais parmi les plus respectés aux États-Unis. Gordon Crovitz était un éditorialiste renommé du Wall Street Journal ainsi qu’un de ses responsables de la publication. Nos conseillers éditoriaux dans chaque pays ont suivi des parcours similaires, comme Yves Clarisse en France. Eux-mêmes et les journalistes que nous avons recrutés se soucient profondément du rôle pivot du journalisme de qualité dans la démocratie.
  • Ces journalistes expérimentés ont des parcours variés et n’ont aucune visée politique. Vous pouvez consulter les qualifications et les parcours de chaque personne responsable des évaluations de fiabilité et des Étiquettes Nutritionnelles de NewsGuard que vous lisez.
  • NewsGuard se conforme à une politique en matière d’éthique et de conflits d’intérêts à laquelle chaque analyste et rédacteur doit adhérer. (Voir ci-dessous.)
  • NewsGuard fait preuve d’une transparence totale concernant le processus décisionnel. La société explique en détails les neuf critères pris en compte pour noter chaque site d’actualité par rapport à ses pratiques journalistiques. Les analyses expliquent ce qui sous-tend chaque décision. NewsGuard n’est pas une boîte noire.
  • NewsGuard fait des efforts concertés pour recueillir des commentaires de chaque rédacteur ou responsable d’un site avant d’écrire quoi que ce soit de négatif concernant le site, et inclut toujours les commentaires aux Étiquettes Nutritionnelles (ou apporte des changements après avoir évalué le commentaire et réalisé que sa conclusion initiale était erronée). Les algorithmes, eux, n’appellent pas pour obtenir des commentaires.
  • NewsGuard publie toute plainte provenant de propriétaires de sites sur tout ce qui a été écrit à leur sujet. Et les dirigeants de NewsGuard leur répondent publiquement, et lorsque cela est justifié, apportent des corrections, publiquement, après avoir examiné la plainte.
  • NewsGuard n’accepte aucun paiement des sites d’actualité qu’il note. Les revenus de NewsGuard proviennent des droits que différentes entreprises, comme les fournisseurs d’accès à Internet, les plateformes et les moteurs de recherche paient pour obtenir une licence pour les évaluations de NewsGuard. De nombreux sites web aux États-Unis font état de leur notation verte dans leur section “À propos” et s’appuient dans des publicités sur leur notation attribuée par NewsGuard.
  • La seule activité de NewsGuard est de fournir plus d’informations aux internautes sur les sources d’actualité qu’ils consultent en ligne. Le succès de cette initiative repose entièrement sur la confiance et la fiabilité.  

7. La restriction de la liberté d’expression n’est-elle pas préjudiciable ?

  • Si, absolument ! Et c’est le meilleur côté de NewsGuard. Plutôt que d’empêcher les gens de lire ou voir quelque chose, ou au contraire de laisser le statu quo l’emporter, au risque de voir la désinformation se propager de manière indiscriminée et d’être associée à de vraies informations, NewsGuard propose une alternative. La compagnie propose de ne rien interdire ; au contraire, elle fournit des informations fiables sur les milliers de sources d’actualité disponibles en ligne.
  • L’une des idées qui sous-tend les démocraties du monde entier est que la liberté de la presse est nécessaire pour informer les citoyens. Suivant cette approche, on comprend qu’ils ont besoin d’informations fiables sur lesquelles baser leurs opinions et en fin de compte, leurs activités civiques, y compris en matière de vote. Ainsi, l’approche consistant à fournir plus d’informations sur les sources d’actualité en ligne s’inscrit dans une longue tradition démocratique de donner plus d’informations aux gens pour leur permettre de se forger des opinions informées.
  • C’est pour cette raison que des bibliothécaires aux États-Unis et en Europe ont établi un partenariat avec NewsGuard. Les bibliothécaires se sont toujours battus pour le droit des personnes à avoir un accès large à leurs collections. Ils voient donc leur rôle comme de donner aux visiteurs de leurs bibliothèques des informations sur les ouvrages qui se trouvent sur leurs rayons.

8. NewsGuard est une entreprise à but lucratif. Pourquoi ?

Lorsque nous avons décidé de noter tous les sites d’actualité et d’information qui constituent plus de 90% de l’engagement en ligne de chaque pays dans lequel nous sommes présents, nous avons réalisé que nous allions devoir mettre sur pied une grande entreprise, bien financée. Nous avons engagé environ 50 journalistes en tant qu’analystes, par exemple. Pour soutenir ce projet de façon viable, nous avons déterminé qu’il valait mieux créer une entreprise à but lucratif. Et comme nous demandons aussi à certaines des plus grandes entreprises du monde, comme les fournisseurs d’accès à Internet, les réseaux sociaux et les moteurs de recherche, de collaborer avec nous pour fournir les informations à leurs utilisateurs, ils voudront s’assurer que nous sommes un partenaire commercial viable.

9. Pourquoi avez-vous un comité consultatif ?

Très tôt, nous avons remarqué que la lutte contre les fausses informations, la mésinformation, la propagande et la désinformation touchait à des questions de sécurité nationale importantes, et nous avons voulu recevoir des conseils sur les conséquences de ces problèmes en matière de sécurité nationale. Par ailleurs, nous nous sommes aussi renseignés sur la meilleure façon de transmettre les pratiques journalistiques aux entreprises de la Silicon Valley, et nous sommes également bien dotés dans ce domaine.

Avec notre lancement en Europe, nous avons ajouté de nouveaux membres à notre conseil consultatif. Ceux-ci incluent Anders Fogh Rasmussen, qui est l’ancien premier ministre du Danemark et l’ex-secrétaire général de l’OTAN – il a également créé la fondation Alliance of Democracies – et Jimmy Wales, qui est l’un des co-fondateurs de Wikipédia.

Nous avons aussi ajouté à notre conseil consultatif nos conseillers éditoriaux dans chacun des pays dans lesquels nous sommes présents en Europe : Richard Sambrook, qui a passé 30 ans à la BBC, notamment au poste de directeur de l’information et qui est directeur du Centre de journalisme de l’Université de Cardiff  ; Alina Fichter, qui était responsable principale des opérations numériques à Die Zeit Online et qui a travaillé pour la radio publique Bayerische Rundfunk et pour Sueddeutsche Zeitung ; Yves Clarisse,  ancien rédacteur en chef du service en langue française de l’agence de presse Reuters à Paris; et Giampiero Gramaglia, qui était journaliste pour l’agence de presse ANSA pendant 30 ans, notamment aux postes de rédacteur en chef et de chef de bureau à Washington, Bruxelles et Paris. Il enseigne également à l’École de journalisme Urbino, la plus ancienne d’Italie.

10. D’où pensez-vous obtenir les revenus nécessaires ?

Nous sommes en cours de négociations pour fournir des licences à des entreprises de télécommunication, comme les fournisseurs d’accès à Internet, les entreprises telecom et les plateformes numériques , notamment les réseaux sociaux et les moteurs de recherche, et nous nous réjouissons de travailler avec toutes ces entités pour rendre les évaluations de NewsGuard omniprésentes sur Internet. Nous espérons que les évaluations et Étiquettes Nutritionnelles de NewsGuard seront intégrées à tous les flux d’information et résultats de recherche sur les réseaux sociaux.

11. Pourquoi la confiance est-elle si importante ?

Gallup a mené une étude indépendante en juin 2018, intitulée “Assessing the Effect of News Source Ratings on News Content” (“Évaluation de l’effet des notations des sources d’actualité sur le contenu des actualités”). Celle-ci utilisait comme modèle le système d’articles et de notations rouge et verte de NewsGuard. Les résultats étaient très encourageants, notamment concernant la confiance. Les personnes interrogées indiquaient qu’elles feraient confiance aux notations et aux avis s’ils provenaient de “journalistes expérimentés provenant d’horizons différents”. Selon cette étude, même les personnes les plus militantes feraient moins confiance aux sites ayant reçu une notation rouge qu’aux sites ayant reçu une notation verte, et auraient moins tendance à partager ou aimer des informations provenant de sites généralement peu fiables.

 

Annexe

Déclaration de compréhension et d’engagement des employés éditoriaux

En apposant ma signature ci-dessous, je confirme avoir compris et m’engager à suivre les politiques et les procédures de NewsGuard Technologies, Inc. (la « Société »).

  1. Je comprends que mon identité et mes informations biographiques peuvent être rendues publiques lorsque le matériel rédactionnel sur lequel je travaille est diffusé par la Société.
  2. Je fournis une biographie précise et complète pour faciliter ce processus et pour encourager les objectifs de NewsGuard en matière de transparence.
  3. Je déclare et garantis que je n’aurai aucun conflit d’intérêt en lien avec le sujet du matériel rédactionnel que je révise, édite ou dont je vérifie les faits, notamment en ayant été employé(e) ou engagé(e) pour des missions indépendantes ou rejeté(e) pour un emploi ou des missions indépendantes par le sujet du matériel, ou que si j’ai de tels conflits, je les communiquerai à mon responsable avant de travailler sur ce matériel afin que la Société, à sa seule discrétion, puisse me réaffecter ou me permettre d’effectuer la tâche et de faire mention du conflit au moment de la publication du matériel.
  4. Je déclare et garantis qu’aucun membre de ma famille immédiate n’a de tels conflits, qui n’aient pas été communiqués à mon responsable afin que la Société puisse décider, à sa seule discrétion, de me réaffecter ou de me permettre d’effectuer la tâche et de divulguer le conflit au moment de la publication du matériel.